理不清的协同OA

1/12/2008来源:网络方案人气:6656

  OA(Office Automation办公自动化)这一概念在我国由来已久,但是,一直以来OA的概念比较模糊,甚至紊乱。OA即包括打字机、复印机、传真机等办公自动化硬件设备,也包括个人化的桌面字表编辑软件,还包括网络化的自动化办公系统。

  70年代末,除个别尖端科技领域外,我国计算机应用几乎是空白。由于计算机在我国最早主要应用在日常办公事务的自动化处理上,因此我国计算机应用系统在早期往往与OA系统在概念上区分不是非凡明确。1979年,长春一汽尝试使用计算机进行凭证的自动处理与帐务自动计算工作,开启了我国会计电算会工作的先河,同时也成为我国早期的OA应用典范。

  80年代,打字机、复印机、传真机等设备在办公领域的应用,使办公自动化这一概念更多地与这些自动化办公设备相关。90年代是我国国产应用软件发展的黄金时间,办公自动化软件也在这一时期独领风骚。用友、先锋、万能、安易等会计软件产品也经常被列入办公自动化OA软件的范畴,成为在会计部门被广泛应用的办公自动化软件。这一时期,求伯君先生编写的wps文字编辑软件,和朱崇君编写的CCED表格处理软件,是国内当时最为流行的两款桌面办公自动化软件,也是从这一时期开始,办公自动化软件这一概念开始更多地与字表编辑软件靠近。随后,微软的OFFIEC套件开始统领桌面办公自动软件,字表编辑软件甚至一度成为办公自动化软件的代名词,许多学校开办的办公自动化软件课程,学习的主要课目就是字表编辑软件。

  与办公自动化OA软件相伴相生的,是MIS(治理信息系统,Management Information System)这一概念。虽然在普通人的脑海里,无法明确区分OA与MIS的不同,但在大多数计算机用户看来,MIS是规模更为庞大的计算机应用,更像是一个网络化的OA。网络OA最早主要应用在文档传输与共享上,其中被IBM收购的LOTUS在网络OA的应用上开拓了一个崭新的时代。1996年,IBM斥资2亿美元,为LOTUS的Notes软件和Domino软件发起一场国际营销活动和广告攻势,基于LOTUS Notes/Domino系统之上的网络办公系统开始遍地开花。也是从这一时期开始,我国出现了大量基于LOTUS Notes/Domino系统之上的增值软件开发服务商,开发了各种网络化的办公自动化OA软件。至此,办公自动化OA才与目前大家所普遍理解的概念比较接近,办公自动化OA与工作流、即时通讯等群组协同工作的功能结合,使传统OA逐步发展到如今时兴的协同OA。协同OA的概念示意图如下:

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  2006年国家高教委出版发行了一套教材,其中《办公事务实训》课目教材中,将复旦协达软件列为学生学习的新型协同化办公自动化软件产品,标志着以协同应用为显著特征的新一代网络办公自动化OA系统,开始被广泛接受。

  上世纪90年代,网络办公在国内外发展非常迅速,IBM对LOTUS的收购,表明国内外IT厂商和用户对网络办公系统空前关注。

  在网络办公自动化OA系统飞速发展的同时,以ERP为代表的治理软件在我国的发展也非常快速。1998年,用友、金蝶等财务软件厂商不约而同时公布进军ERP,随后各种ERP产品和ERP软件厂商如雨后春笋般到处出现。之后不久,不仅ERP开始在泛化,各种治理软件都贴上了ERP的标签,而且CRM、HR、SCM、DRP等等各种治理软件概念层出不穷。

  虽然办公自动化OA的概念和应用一直伴随着信息化的发展历程,但是由于OA的概念模糊,缺乏完备的产品和应用理论体系支撑,使得OA一直没有受到重视,成为信息化的边缘产品。

  曾几何时,那些ERP解决不了的、CRM无法实现的、HR也不管的种种信息化的应用需求,都划入OA解决的范畴。这种概念与应用的边缘化,使OA厂商面临巨大的发展危机,产品无法围绕着核心去发展,应用也无法规范化和标准化。许多OA厂商的产品成为大杂烩,一些CRM、HR等等功能加入到OA系统之中,甚至有许多厂商本身缺乏对信息化的理解,一味地迎合用户的需求,使OA系统开始变得越来越庞大,而其核心的资料流转与共享功能反而变得非常薄弱。协同OA与ERP、CRM之间的关系示意图如下:

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  与财务软件、ERP软件等具有相对规范的应用标准不一样,OA的应用功能非常杂乱。假如说财务软件、ERP软件各个厂商的产品是80%类似、20%不同,而OA却恰恰相反,各厂商的产品的相似度不到20%。据统计,我国OA厂商有500多家,其中成熟的产品有近百款。

  同一市场中大量功能迥异的OA产品,使OA的边缘化和混乱性由此可见一斑。厂商与用户也开始迷失,甚至陷入苦苦挣扎之中。

  上世纪九十年代开始出现的工作流(Work Flow)技术,可以使软件系统在网络自动流转信息和分解工作任务,强化了软件应用者的工作协同性,加强了工作的自动化处理效率。因此,工作流这一协同软件的核心技术一经出现,就被广泛应用在网络办公领域,从公文收发到行政审批,从请假报销到项目治理,这些原来办公自动化涵盖的工作内容,都被以工作流为核心的协同应用思想重新定义。以工作流为主要核心功能的网络办公系统,被称之为协同OA软件。

  2000开始,协同软件进入发展的黄金时期,大量的办公自动OA系统,和ERP、CRM等软件产品采用工作流技术,强化了其协同性。支持群组网络协同工作的LOTUS Notes/Domino,可以称之为现代意义上的协同软件的鼻祖,LOTUS Notes的创造者奥齐于1997年10月创建了Groove Networks,这款产品在2005年被微软收购,在全球泛围掀起了新一轮的协同软件发展高潮。


  在复旦协达和北京点击等协同软件软件厂商的大力推动,协同软件在我国的发展也非常迅速。目前我国主流的协同软件厂商大多成立于2000年到2005年之间,同时这几年是协同软件百家争鸣的时期,大家对什么是协同软件、协同软件未来的发展前景、协同软件的功能与应用等问题争论不休。在此期间,发生了几件大事,对我国协同软件产业的发展带来了深远影响:第一个事件就是北京点击获得富达1300万美元的投资,使得协同软件开始获得众多业界同仁的关注;第二个事件就是复旦协达由一个提供协同软件技术的研究机构,成功转型为独立品牌的协同软件产品供给商。协达的成功转型,不仅表明技术型协同软件厂商与市场结合后具备强大竞争力,同时带动了中国协同软件由市场培育走向成熟应用;第三个事件就是用友、浪潮等一批传统软件厂商进入协同市场,标志着协同软件开始得到广泛认可。

  2006年初,很多还对协同软件抱有怀疑态度的人,开始正视协同软件,一些曾经认为“协同”是炒作概念的人,也开始改变观念,因为我国中国信息产业发展研究院CCID,此时已正式将协同软件当作一个单独的软件门类,协同软件开始“登堂入室”,并划入正统。

  2006年是协同软件发展的重要转折年,这一年协同软件被“官方”所认可,业界对协同软件的关注,也由概念的纷争和前景的担忧,转变为对协同软件核心思想的研究。早在2005年,作为我国产品竞争力第一的协达,在复旦大学百年校庆之际,于复旦大学正大学术研讨中心举办了我国首届协同软件学术研讨会,在众多专家和用户代表的支持下,确立了协同软件“以工作流为核心”的协同软件产品思想。2006年,协达在国内率先推出了“流程型”协同软件,以工作流为核心、以BPM业务流程治理为主要功能的协同软件开始在我国被广泛接受。2006年度,国际权威IT猜测分析机构Gartner指出:BPM是新的协同工作系统。

  以流程为核心的新型办公自动化OA软件,开始归入到协同软件的范畴,其理论与应用更加标准。进入2007年,协同软件对于业务流程治理的支持程度,已经成为衡量协同软件产品品质的重要因素,工作流引擎技术成为协同软件的核心技术,业务流程治理成为协同软件的核心功能,通过优化工作流来增强治理执行力已成为协同软件的核心应用价值。以工作流为核心的“大协同”OA示意图如下:

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  由传统OA发展到协同OA,办公自动化OA的概念由模糊逐渐变得清楚,OA由信息化的边缘产品逐渐成为信息化的基础与核心产品之一,OA的功能与应用也逐步向工作流这一核心靠拢,协同软件开始具有完整的理论与应用体系,并得到权威部分和用户的广泛认同。